閃耀新基準:何謂符合道德標準的寶石?

長久以來,寶石都是美、迷人和獨特性的代名詞。然而華麗背後,寶石業也隱藏著黑暗一面,諸如侵犯人權、破壞環境和各種不道德行為。本文會介紹何謂符合道德標準的寶石,深入探討負責任的寶石採購世界,以及探索「可持續奢侈品」的創新和最新趨勢。「可持續奢侈品」這名詞在近年開始流行,反映了人們廣泛地轉向負責任消費的潮流趨勢。

甚麼是符合道德標準寶石?

從本質上而言,符合道德標準寶石是以盡可能地減少對社會和環境有害的方式搜羅或/和生產。寶石供應商可透過多種方式令其供應更符合道德標準,而這些方式都源於我們意識到寶石業對周遭環境有所影響。

寶石的開採和加工都會對環境和人類造成一系列不良影響,包括森林砍伐、水土流失、水質污染、以及對礦工和礦區附近居民帶來健康風險。最嚴重的是某幾種寶石(尤其是鑽石)的貿易與侵犯人權息息相關,例如強逼勞動和童工問題。

到底哪些是最符合道德標準的寶石?基本上沒有哪種寶石是在本質上必然較其他寶石符合道德標準,而它們是否符合道德標準,視乎獲取和處理它們的方法引起非議的程度。

符合道德標準的寶石類型

負責任的寶石開採

這與寶石礦是否採用具環保意識的作法有關,重點在於盡可能地減少開採的毒性。天然寶石需要大量能源和資源方能開採,常見的寶石開採方法伴隨以下危害:

  • 露天開採法:此法牽涉剷除地表的土壤和岩石,導致土壤侵蝕和植被流失。
  • 沖積礦床開採法:此方法會於河床和沉積物中提取岩石,過程中附在沉積物上的重金屬會流入河流中,降低水質。
  • 鑽管開採法:鑽探法會導致土壤侵蝕,並有可能釋放土壤中的有毒化學物或氣體。
  • 海洋開採法:以疏浚法從海底開採寶石,擾亂或破壞珊瑚礁等海洋生物棲息地。
露天寶石礦鳥瞰圖

由個人或小機構以基本工具操作、負責任、小規模地開採寶石,往往對環境影響較少。而大規模的開採亦並非不能視為符合道德標準,這很大程度要看它的可追蹤性和透明度。符合道德標準的採礦組織的其他做法包括:

  • 不留痕跡原則,意指完成開採後對礦區現場進行環境修復工作;
  • 盡力減碳,開採過程盡力實現碳中和以至負碳排。

公平貿易寶石

另一種道德寶石來自於遵循公平貿易原則的企業。簡單來說,這與寶石進入市場前、參與加工作業的人員有關。公平貿易是個總稱,意指生產人道寶石的企業或組織,他們確保工人獲得公平工資、為礦工和寶石切磨師提供安全的工作環境、同時杜絕強逼勞動。同時意味著長遠地透過教育去扶助勞工,讓他們有向上流動的機會。

無衝突寶石

第三類型就是那些無衝突、無血腥的寶石。大家熟悉的「血鑽」,其售出的收益正正資助了針對政府的武裝組織,這些組織往往會持續不斷地引發血腥衝突,從而導致侵犯人權的情況。血鑽是最常被人談論的「衝突寶石」,事實上其他有色寶石也經常充滿衝突。

搜羅無衝突寶石的重要之處,在於追蹤分析其收益去向。它賣出後的利益,會否用於資助恐怖組織?還是用於有利社群?或是其他有益舉措(例如重新造林以利環境循環)?

礦工沾滿污垢的手從地上撿起一塊鑽石原石

培育寶石

培育寶石是在穩步增長的道德寶石一種,其最明顯地符合道德的一點,是這些在模擬現實環境的實驗室中生產出來的寶石,徹底遏止了剝削勞動。

根據不同的生產方法,培育寶石只須動用較少的天然資源即可生產,亦不會造成水質污染,同時不會影響動物棲息地。要留意的是,並非所有培育寶石都同樣符合道德標準。有些培育寶石製造者使用石化燃料來生產;另一些則選擇潔淨能源。

二手寶石

最後,改變原有寶石的用途、把寶石傳給下一代或購買二手寶石,同樣是其中一種符合道德標準的方法。原有的寶石未必是顆無衝突寶石,但對講求環保的消費者而言,二手寶石的吸引力源於不會增加對不合乎道德標準來源寶石的需求。

如何驗證寶石是否符合道德標準?

那麼怎樣才可根據您的需要選擇寶石、同時盡可能減少對人類和地球的負面影響?

首先,可以看看寶石是否配有符合道德標準或環保認證,例如金伯利進程(Kimberley Process)、美國寶石學會(American Gemological Society)等機構發行的相關認證。第二,查看供應商的網站是否有寶石來源追蹤系統。第三,購買天然寶石時可調查開採地點的細節。寶石的出產國可能是收集資訊的有用出發點,因為不同的國家對採礦活動都有不同的環境和勞工法規。

一般來說,您應該能夠看到寶石供應商公開透明其開採和運輸對環境的影響,以及它們為平衡供應鏈對環境的影響而作出的可持續發展行動。

總結

消費者對市場走向具有強大的影響力,如果消費者對道德寶石感興趣,供應商和珠寶商自然會優先供應這類產品。您的消費並不單純是買賣,同樣代表著發出「希望看到更多同類產品」的信號。

泛洋旗下品牌BIRON®製造和搜羅美麗迷人且符合道德標準的實驗室培育寶石。除了供應不同尺寸和顏色的人道寶石,我們也提供切割和諮詢服務,幫助講究環保意識的珠寶企業實現夢想。立即與我們聯絡以了解更多相關資訊。

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