翡翠和祖母綠寶石都因其使人安謐、溫潤而饒富哲思的外表,自古已廣受人類推崇。兩者雖同樣為綠色(翡翠也有白、紫、灰、黃甚至紅色等不同顏色),但它們的聯繫僅止於顏色上的相似。無論礦物成分、硬度、產地還是它們背後所蘊含的象徵意義,祖母綠和翡翠都可謂大相徑庭。

甚麼是祖母綠?

早於古埃及時代,祖母綠這種綠色寶石已被視為珍藏。它是綠柱石的一種,透過多個刻面煥發箇中光彩。哥倫比亞出產的祖母綠以其非凡的色調、絕佳的淨度和獨特的綠色光彩最為世人所追捧,且當地蘊藏量豐富。哥倫比亞開採的祖母綠數量居世界高位,供應量達到世界市場上 60% 至 80% 的有色寶石。BIRON® Gems的實驗室培育祖母綠──在光學和化學組成上,都已能做到與天然開採祖母綠毫無二致。

在源自西藏的「神秘誕生石」體系裡,祖母綠被視為一月的生辰石;而「傳統誕生石」系統則把這種葱翠寶石定為五月生日石。有不少人在選擇求婚戒指時,也喜歡以祖母綠來代替或襯托純白鑽石

甚麼是翡翠?

不同顏色及雕刻的翡翠

貴為中國歷代尊崇的「皇家瑰寶」,翡翠及玉器的切割工藝從來都並非人人伸手可及。數千年來,玉被工匠雕琢成各種禮器、擺件以至掛件。除了中國,翡翠在中美洲文明亦受到珍視。

玉只是統稱,並以「軟玉」和「硬玉」區分,礦石中含超過50%以上的矽酸鋁鈉才被視為翡翠

  • 軟玉:較常見、相對柔軟,有黃色、綠色和白色,是硬度低於翡翠的天然玉石
  • 硬玉:顧名思義質地較硬,比軟玉更稀有,顏色也更多元化

翡翠是硬玉的一種。翡翠是三月的神秘誕生石,卻並未列席於傳統誕生石,這是歸因於翡翠主要植根於亞洲和拉丁美洲文化,而非傳統誕生石的發源地美國。

祖母綠與翡翠的分別

實驗室祖母綠鑽石項鍊

礦物成分

矽酸鹽是由地殼中藏量最豐富的兩種元素「氧」和「矽」結合而成;祖母綠正是一種由「鈹」和「鋁」組成的矽酸鹽。

前文曾提及,玉包含了兩種外觀相似、實際上截然不同的礦物:軟玉(由鎂、鈣組成的矽酸鹽)帶有粒狀的化學結構;而硬玉(由鈉、鋁組成的矽酸鹽)具有緊密、互鎖的晶狀結構,這結構使硬玉更加堅韌耐用。

淨度及透明度

一般而言,祖母綠呈現的綠色比翡翠更鮮艷奪目,部分原因是前者具有更高透明度;翡翠則因透明度較低而帶出更溫暖柔和的色調。然而不少祖母綠都含有雜質,例如氣泡、液體或其他礦物,這些雜質往往降低了祖母綠的淨度。

產地

巴西、贊比亞、巴基斯坦、澳洲、哥倫比亞等地都出產寶石級的祖母綠,不同地區的顏色各有差異,例如贊比亞的祖母綠則帶有明顯的藍色色調。

翡翠只會出現在變質岩──一種火山岩之中。中國、危地馬拉、緬甸、加拿大和西伯利亞都有大量翡翠礦藏。

顏色

翡翠和祖母綠都因含「鉻」而呈現出綠色。顏色豐富、飽滿的綠色寶石才能獲判定為祖母綠。相反,翡翠因其半透明的特質,光線不能完全穿過,這使其打磨後散發出紫、白、橙紅等等色彩,感覺亦更柔和、溫潤。

價格

祖母綠與鑽石、紅寶石、藍寶石並列「四大珍貴寶石」,廣受世人歡迎。它的價格因品質和顏色(尤其是否帶有藍色色調)而有極大差異。普遍來說,最高品質的祖母綠售價約為10萬美元一卡,遠比翡翠昂貴。而合乎現時道德標準所生產、品質與天然祖母綠相同的人造祖母綠,價格比天然開採低得多。翡翠的價格取決於顏色、透明度和質感,當然琢磨工藝水平高低也是重要的考慮因素。

耐久度

祖母綠的莫氏硬度為7.5至8度;翡翠則為稍稍低一點的6.5至7度(軟玉比硬玉再低少許,為6至6.5度)。雖則硬度較高,祖母綠卻常帶有不完美的劈裂(Cleavage),令它們較易碎裂。翡翠則少有劈裂但常見裂紋,但這些裂紋卻會為翡翠增添糖狀光澤,使其觀賞價值大增。因罕有劈裂、不易碎裂的特質,翡翠較耐日常穿戴所引致的磨損。

實驗室的人造祖母綠較天然祖母綠更堅韌,主要是因為使用精密的水熱法生產。

總結

翡翠和祖母綠都是大自然珍貴的恩賜,它們分別因為其獨特色彩及代表和諧、豐饒而備受欣賞;然而兩者在化學結構、產地、色澤外觀上大有不同。經過本文介紹,希望您對這兩種綠色寶石有進一步的了解,從而提升成為環保購物者的意識。

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