石榴石與紅寶石:兩種紅色寶石的主要特徵和區別

早於現代智人的時代,人類已經會用寶石來彰顯身份地位。石榴石與紅寶石這兩種濃艷的紅色寶石,對不諳寶石的人而言或許會難以分辨。事實上所有紅色的寶石都曾被統稱為「紅寶石」,但在本文我們將會認識到石榴石和紅寶石兩者在硬度、結構組成(這會影響寶石顏色變化)、稀有度和淨度上的分別。

化學成分

紅寶石被譽為「四大寶石」之一,科學上被歸類為「剛玉」(剛玉也會呈現其他顏色,其他顏色的剛玉統稱為藍寶石),由「鋁」和「氧原子」組成。

石榴石是由含有「矽」和「氧」的礦物「矽酸鹽」組成,共有超過二十種類別,統稱為「石榴石族」,然而當中只有鎂鋁榴石、芬達石、鈣鐵榴石、貴榴石和鈣鋁榴石這五種受到寶石行業重視。

色調

深紅的切割紅寶石

扼要地說,紅寶石只得紅色,而石榴石則有多種色彩。被推舉為「寶石之王」的紅寶石,其紅色色調來自當中微量的鉻元素;光線穿過這種寶石時,綠色和黃色都完全被吸收,令它展現出更加飽滿的血紅色調。它的底色比石榴石深邃,所以亦會呈現少許紫色和藍色。

石榴石雖以紅色最具代表性,然而這個大家族亦有黃、黃綠、橙、粉紅、紫、藍和黑色。石榴石的紅色色調源於火山石形成的過程中所產生的鐵質。把石榴石和紅寶石並列放在一起的話,後者的顏色看起來會更加火紅。

稀有度

由於許多矽酸鹽都被視為石榴石,它的蘊藏量自然比紅寶石豐富得多。當中紅石榴石最為常見,綠、桃色石榴石則較為罕見。雖然地球仍然有大量的剛玉礦藏,但稱得上寶石級的卻少之又少,超過一卡而少含雜質的紅寶石更可謂鳳毛麟角;事實上,高品質的紅寶石比白色鑽石更為稀有。縱使紅寶石如此難求,不過在精準監控的實驗室環境下,我們已可以按需求製造出各種尺寸的紅寶石原石

內含物

一些未經琢磨的紅石榴石

石榴石一般都不夾雜肉眼可見的雜質;紅寶石卻有機會含有多達九種雜質,當中四種較為常見:

  • 絲狀:夾雜了金紅石,形成像絲綢般的細線
  • 劃痕:位於紅寶石表面、呈白色的細微刮痕
  • 指模狀:當剛玉出現裂紋而透過再結晶化自癒時,會產生出如人類指模般的霧化混濁
  • 顏色不均:使紅色顯得不均勻的雜質

對比之下,人造紅寶石幾乎全無雜質。寶石實驗室模擬紅寶石在大自然的生成環境之餘,亦可把成品控制到不會出現雜質、瑕疵的程度。肉眼看起來,這些人造紅寶石非常清澈無瑕。

耐久度

紅寶石的硬度僅次於鑽石,以10級為最高的莫氏硬度中達致9級。硬度如此之高令紅寶石經久耐用,適合用來作為求婚戒指等等需要經受時間考驗的首飾。較軟的石榴石莫氏硬度只有6.5至7.5,較容易碎裂。

價格

紅寶石和鑽石的訂婚戒指

根據稀有程度,紅寶石這種代表七月份的誕生石當然比石榴石昂貴得多。寶石級的紅寶石帶有無可比擬的豐盈紅調和(幾乎)無可匹敵的硬度,是市場上價格最高昂的貴重寶石之一。優質紅寶石的售價由每卡數百美元到10萬美元都有;石榴石則由每卡150美元至最高7000美元不等。

怎樣區別紅寶石和石榴石?

亮度

把石榴石拿在明亮光源下,你會觀察到彩虹色帶般的多種顏色;紅寶石做同樣的觀察,卻不會見到整個彩虹光譜,因為其中的綠色和黃色都已被紅寶石吸收。

淨度

如前所述,紅寶石比石榴石帶有更多雜質。紅色石榴石接近全無雜質,看起來如水般通透清澈。

光學效果

紅寶石是多向色性的寶石。而某些石榴石具有顏色變化的特質,當中亞歷山大石(Alexandrite)是佼佼者,它在自然光下會呈現藍色,在人造燈光下卻變成紫紅色,所以又稱為「變石」。

總結

總結這兩種紅色寶石的主要分別,紅寶石比石榴石硬度較高、煥發更有深度的色調、價格也普遍較高,這些都是紅寶石被世人所追捧的原因。石榴石本身當然也是珍貴寶石,顏色多樣、清澈明淨,而且價格親民,是較容易負擔的寶石選擇。BIRON®的人造紅寶石,光彩不讓天然紅寶石專美,讓你以更低價格便可擁有這種絕世寶石,也可減少礦藏開採對地球造成的不良影響。

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